Nieuws

Nobelprijs Geneeskunde voor Harvey J. Alter

Redactie 10 oktober 2020, 13:00
Nobelprijs Geneeskunde voor Harvey J. Alter

De Amerikaans-Joodse wetenschapper Harvey J. Alter heeft samen met Charles M. Rice en Michael Houghton de Nobelprijs voor de geneeskunde gewonnen voor hun methode om het hepatitis C-virus op te sporen.

Het virus veroorzaakt een leverzieke die wereldwijd miljoenen mensen treft. Volgens het Nobelcomité onderzocht het trio met succes de manier waarop hepatitis C wordt overgedragen via bloed. Hun werk, dat teruggaat tot de jaren zeventig en tachtig, heeft miljoenen levens gered. “Dankzij hun ontdekking zijn er nu zeer gevoelige bloedtesten voor het virus beschikbaar en deze hebben in wezen posttransfusie hepatitis in veel delen van de wereld geëlimineerd, waardoor de mondiale gezondheid aanzienlijk is verbeterd,” zei de commissie over het werk van Alter. “Voor het eerst in de geschiedenis kan de ziekte nu worden genezen, waardoor de hoop wordt gewekt dat het hepatitis C-virus onder de wereldbevolking zal worden uitgeroeid.”

Alter reageerde uitzinnig op de erkenning. “Het is zo buitenaards”, zei hij over het telefoontje. “Het is iets waarvan je niet denkt dat het ooit zou gebeuren.”

Alter schreef zijn medische carrière eerder toe aan zijn Joodse opvoeding. “Omdat ik de enige zoon van Joodse ouders in New York City ben, was het voorbestemd dat ik dokter zou worden. Een van mijn vrienden, met een vergelijkbare achtergrond, koos ervoor om geen dokter te worden en er is nooit meer iets van hem vernomen,” grapte de Nobelprijswinnaar.

Tags dit artikel heeft geen tags
Opmerkingen (0)
Plaats opmerking

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *